ТАЙНА ПОСЛЕДНЕГО ПОЛЁТА «ЧЕЛЛЕНДЖЕРА»

Статистика

  • Записей (414)
  • Комментариев (56)
23.02.2011

Этот космический корабль многоразового использования был №2 программы «Спейс шаттл» (в переводе с английского – «космический челнок»). Но стал первой жертвой 20 лет назад ещё не начавшихся... «звёздных войн».  

 

Расследование показало, что Национальное агентство США по аэронавтике и исследованию космического пространства (НАСА) и ответственные лица Управления космическими полётами знали об «уязвимости» корабля.

Три основных двигателя «Челленджера» были рассчитаны на 10 полётов, и последний полёт как раз был десятым. Двигатели, изготовленные ракетным филиалом компании «Роквелл» – «Рокитдайн», как говорят в таких случаях, «имели проблемы».

Например, во время запуска летом 1985 года из-за возникшей неисправности в одном из двигателей «шаттл» не смог выйти на нужную орбиту. А накануне последнего полёта «Челленджера» была обнаружена многозначительная неисправность пожарного датчика двигательной установки.

Сама Природа, казалось, была против рокового полёта. Сначала взлёт 25 января 1986 года отменили из-за бушевавшей над аварийной посадочной площадкой в Дакаре (Сенегал) песчаной бури. Затем на мыс Канаверал во Флориде, где находится космодром, надвинулся холодный фронт с проливным дождём; при старте «шаттла» он мог разрушить покрытие из кремниевых плиток.

В понедельник 27 января утром резко похолодало – температура упала до минус 3°С. Из-за мороза обслуживавшие стартовую площадку техники компании «Локхид» 4 часа не могли отвернуть анкерный болт!

А когда всё же корабль «разъякорили», подул резкий ветер (с порывами 15,6 м/сек), разразился шторм… Старт «Челленджера» пришлось отложить до утра 28 января.

 

УПРАВЛЕНЧЕСКОЕ РЕШЕНИЕ

Но вечером 27 января инженеры компании-изготовителя твердотопливных ракет-ускорителей (первой ступени «шаттла») «Мортон Тайокл» единодушно высказались за ещё одну отсрочку полёта. Доложили в НАСА.

Инженеры опасались, что уплотнительные резиновые кольца, охватывающие по периметру места соединений сегментов ракет и предохраняющие от выхода раскалённых (до 3200°С !) газов через щели, от холода потеряли эластичность, плотность в пазах была нарушена.

«Экономии ради» НАСА использовало эти ракеты в качестве стартовых неоднократно (после разгона они опускались на парашютах), в т.ч. в предыдущих полётах «Челленджера». И кольца на них уже 4 раза обгорали!

Было созвано селекторное совещание должностных лиц НАСА и инженеров «Мортон Тайокл», на котором присутствовал первый вице-президент компании Джералд Мейсон.

Видя, что споры затянулись, он сказал: «Джентльмены, нам придётся принять управленческое решение». И проголосовал вместе с тремя другими вице-президентами за старт «Челленджера» 28-го.

 

ПОСЛЕДНЕЕ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ

Однако к утру 28 января опасения инженеров подтвердились. Ночью температура опустилась до рекордно низкой для субтропических широт Флориды – минус 27°С.

Такой температуры не было за всё время старта «шаттлов»! А по правилам Национального космического агентства Америки, «старт даётся только при самых благоприятных условиях на момент запуска двигателей».

НАСА трижды высылало специальную «ледовую команду» для предполётного обследования стартовой площадки. Лёд был обнаружен на поверхности всего взлётного комплекса, включая стойки поддержки «шаттла».

Было ясно, что отделяясь во время старта, лёд повредит огнеупорное покрытие «Челленджера». Поэтому один из инженеров компании-изготовителя корпуса корабля «Роквелл» в Калифорнии, наблюдавший за действиями «ледовой команды» по телемонитору, позвонил в контрольную комиссию НАСА и потребовал от руководителя полёта В.Грэхема отложить запуск. А заодно проверить системы безопасности корабля, так как «ледовая команда» нашла аномальные «пятна холода» на правой ракете-ускорителе. Это означало, что уплотнительные резиновые кольца на ней подверглись действию мороза больше, чем допускалось. И, следовательно, из-за деформации замёрзших колец при старте «Челленджера» возможен их прожёг!

Но в НАСА эту информацию «не восприняли». Как сказал проводивший публичное расследование последнего полёта «Челленджера» в сенатском подкомитете США по науке, технике и космосу сенатор Эрнест Холлингс, «несмотря на сильные возражения, HAСA поспешило осуществить запуск, исходя из политических соображений».

 

ПОДОПЛЁКА «ПОЛИТИЧЕСКОГО РЕШЕНИЯ»

Она становится понятной, если учесть, что в день старта «Челленджера» с «обращением к стране» должен был выступить президент США Рональд Рейган с рекламой своей «стратегической оборонной инициативы» (СОИ).

Эта инициатива, прозванная американцами «звёздными войнами» (по названию киноленты 1977 года), предусматривала «развёртывание в космосе систем вооружений, управляемых компьютерами».

На корабли многоразового использования, по признанию ведущего специалиста Нью-Йоркской лаборатории специальных космических исследований профессора Дэвида Хейфенда, возлагалась основная «миссия» по выводу на орбиту Земли военных объектов.

К 1986 году использование «шаттлов» в качестве таких «носителей» обошлось казне США в 25 млрд. долларов. И министерство обороны (МО) с учётом «пожелания командования ВВС» планировало за первые шесть месяцев 1986 года осуществить с помощью «шаттлов»… две «секретные миссии».

Как раз перед «Челленджером» из космоса вернулся «шаттл» № 1 «Колумбия» (он совершил первый орбитальный полёт в апреле 1981 года); его миссию средства массовой информации Соединенных Штатов так и охарактеризовали – как «военную».

Зная о дефектах двигателей «челноков», министерство обороны США заведомо шло на их максимальную эксплуатацию, мотивируя её «космической стратегией повышенного риска, приближённой к боевой обстановке». Оно и понятно – холодная война с СССР, «гонка вооружений»...

В случае «потери» корабля военное ведомство сулило дать 2 млрд. долларов на постройку нового «челнока» (но на практике, после утраты «Челленджера», средств хватило только на модернизацию оставшихся «челноков»). Соответственно, свою выгоду из запусков «шаттлов» стремилось извлечь и НАСА.

Говоря об истоках рокового полёта «Челленджера», главный редактор специализированного научно-технического журнала США «Обо всём» («Омни мэгезин») Г.Вильяме писал в своей статье:

«НАСА... спешило превратить полёты «шаттлов» в коммерческие, как полёты самолётов. Только в 1986 году НАСА планировало осуществить рекордное количество полётов «шаттлов» – 13» (!).

Поэтому сроки ремонтных работ были сжатыми, а неполадки, которые возникали на «многоразовых» ракетах объявлялись сознательно «незначительными». Дабы не спугнуть «коммерсантов»...

 

ЗАЛОЖНИКИ СИСТЕМЫ

Собравшиеся утром 28 января 1986 года на космодроме люди с восторгом встретили семерых космонавтов экипажа во главе с 46-летним командиром Фрэнсисом Скоби. Не подозревая, что приветствуют смертников…

В экипаже были две женщины – инженер-электрик Джудит Резник и Криста Маколифф, учительница старших классов средней школы г. Конкорд (столицы штата Нью-Хемпшир). Первое гражданское лицо. НАСА выбрало Маколифф из 11 тысяч претенденток. Она упорно тренировалась 3 месяца и получила право на трансляцию из космоса двух телеуроков по 15 минут, а также съёмку учебного фильма о «Челленджере», в котором ей предстояло рассказать школьникам о работе корабля и самом полёте.

Космонавты не знали, что обречены. Не ведали, что те же техники корпорации «Локхид» в течение часа не могли отвернуть болт окружности наружного входного люка «Челленджера». Так он примёрз!

Заняв свои места, космонавты начали проверку систем связи с помощью бортового компьютера. И ни он, ни остальные четыре компьютера производства компании «Ай-Би-Эй» не зафиксировали неисправностей!

 

ХРОНИКА РОКОВОГО ПОЛЁТА

Официальной целью полёта «Челленджера» был запуск в околоземное пространство «спутника связи» (читай, военного объекта), стоимостью 100 млн.долларов, и проведение нескольких экспериментов на борту.

Космонавты должны были замерить спектр пролетавшей мимо Земли кометы Галлея, взять пробы на радиацию во внутренних отсеках «шаттла» и изучить влияние невесомости на развитие 12-ти куриных эмбрионов.

За 7 минут 30 секунд до старта «челнока», стоимостью 1,2 млрд. долларов, были отведены стальные опоры поддержки. Ещё через 3 минуты экипажу поступила команда закрыть герметические шлемы и включить систему автономного электроснабжения корабля.

Корабль возвышался поверх топливного бака величиной с 10-этажный дом, вмещавший около 2 миллионов литров жидкого водорода и кислорода. Запас твёрдого топлива двух стартовых ракет-ускорителей весил более 450 тонн.

По громкоговорителю отсчитывали секунды до старта и их повторяли продрогшие от холода в предвкушении зрелища запуска тысячи гостей на трибунах, расположенных в 6 км от места запуска ракеты. Среди них были родители Маколифф, её 9-летний сын и 6-летняя дочь. А также 18 лучших учеников её класса.

За 45 секунд до старта платформу под кораблём залили водой из шести специальных труб. Дабы снизить действие акустической энергии на нижнюю часть «шаттла» и не повредить двигатели.

Согласно инструкции, управление кораблём было передано компьютеру. За 6 секунд до старта он запустил главный двигатель. И под бурные аплодисменты и свисты «Челленджер» поднялся, «бросая вызов» непогоде и оправдывая своё название на английском языке…

Во время старта у пульта управления в креслах верхней палубы находились лёжа командир Ф.Скоби и пилот Майкл Смит, за ними – Джудит Резник и физик Роналд Макнэйр. Ещё ниже – инженер Эллисон Онидзука, инженер-электрик Грегори Джарвис и Криста Маколифф.

Через 16 секунд после старта «Челленджер» обернулся вокруг оси и устремился в стратосферу, наращивая скорость. Космонавтов вдавила в кресла трёхкратная перегрузка.

Неожиданно на 35-й секунде полёта корабль стал резко терять скорость. Она упала до 37,3 км/мин., составляя 65% от необходимой. Это произошло на высоте почти 8 км.

Из Центра управления полётом поступила команда: «включить двигатели на полную мощность». Двигатели автоматически были «включены» .

Тяга возросла с 65% (622 м/сек.) до 70%, а затем до 84% от необходимой.

Экипаж сообщил: «Челленджер», идём с ускорением». Сообщение подтвердил официальный представитель контрольной комиссии НАСА. Эта фраза на 52-й секунде полёта была последней с «шаттла».

На борту корабля перегрузки достигли максимума, и на 55-й секунде полёта длиннофокусные телекамеры HAСA зафиксировали то, чего не могли видеть зрители.

Между днищем корабля и топливным баком появился неяркий, но отчётливо видимый оранжевый «огонёк». За несколько секунд он разросся в пламя, перекинувшееся на верх огромного топливного бака. На 70-й секунде полёта пламя превратилось в раздувающийся шар апельсиново-белого цвета. Раздался оглушительный взрыв, и «Челленджер» исчез в облаке огня и дыма...

 

ЗАПОЗДАЛАЯ РЕАКЦИЯ

На дисплеях Центра управления полётом в Хьюстоне появились мигающие символы, означающие прекращение телеметрической информации с корабля.

Служба дистанционного управления подала в эфир запоздалый радиосигнал отстрела ракет-ускорителей, 3а который ранее зрители на трибунах восприняли... взрыв корабля.

Они не сразу осознали произошедшее» Только через секунды приветственные возгласы стихли, – вспоминал ведущий программы теленовостей компании «Си-Би-Эс» Д.Разер, – уступив место отчаянию».

А когда, словно в издёвку над НАСА, облако взрыва из-за протянувшихся в разные стороны клубов дыма от ракет-ускорителей приняло форму буквы «v» – символа «победы» – и расползлось над космодромом на высоте 17 км на 73-й секунде, присутствовавших охватил страх.

Невероятно, но факт: в Хьюстоне, где была контрольная комиссия НАСА, официальный её комментатор, ведущий репортаж «на публику», даже не смотрел на телемонитор, установленный на космодроме!

Он просто читал программу полёта. И говорил не о том, что случилось, а что должно было произойти с «Челленджером» по плану полёта:

«Одна минута 15 секунд. Скорость корабля 2900 футов (870 м) в секунду. Пролетел расстояние в 9 морских миль. Высота над Землёй – 7 морских миль».

И многие телезрители не знали, чему верить. Но вот «чтец» замолк, а затем произнёс: «Возникли большие неполадки (!), связи с бортом нет, служба контроля исследует сложившуюся ситуацию».

Потом возникла 40-секундная пауза, и упавшим голосом диктор сказал: « Как только что сообщил координатор полёта, космический корабль «Челленджер» взорвался. Директор полётов подтвердил это сообщение».

 

А В ЭТО ВРЕМЯ В БЕЛОМ ДОМЕ…

Сюда в Овальный кабинет Рейгана неожиданно вошли два его ближайших помощника. «С космическим кораблём произошёл серьёзный инцидент», – молвил вице-президент Джордж Буш. Директор по связям с общественностью Патрик Бьюконен был более откровенен: «Сэр, космический «челнок» взорвался»…

Рейган был потрясён. Катастрофа «ставила крест» на программе «звёздных войн». Специалисты по вычислительной технике не могли объяснить отказ всех компьютеров «шаттла», не предупредивших о пожаре ни экипаж, ни Центр управления полётом.

Под угрозой «потери» оказывались и три других «челнока», изготовленных той же компанией, что и «Челленджер» – «Колумбия», «Дискавери», «Атлантис», за которые «Роквелл» получила более 3 млрд. долларов. Да и производитель навесного топливного бака для сжигания жидкого водорода и кислорода корпорация «Мартин-Мариетта» получала ежегодно прибыль в размере 250-300 млн. долларов.

Выходило – за брак?

 

СОКРЫТАЯ ИСТИНА

Общественность США, воспитанная на мифе «всё американское – самое лучшее», была в шоке. В трауре пребывали все жители Конкорда. Особенно в школе Маколифф, где старт «Челленджера» смотрели по телевизору.

На фоне скорби по погибшим, как гром, прозвучали слова Джона Хершела Гленна: «…Мы предполагали, что день, подобный этому, придёт. Не сегодня – завтра».

Гленн знал, что говорил. Ему, «первопроходцу космоса» в США, хорошо были известны «проблемы» космических полётов. Запланированный на 1961 год его орбитальный полёт пришлось откладывать «из-за всяких обстоятельств» 10 раз. И он состоялся лишь в 1962 году.

Причём на втором витке обнаружились «неполадки в системе автоматического управления» капсулой – она стала быстро вращаться. Гленн был вынужден переключиться на ручное управление», и с трудом выполнил полёт.

Полёт «Челленджера» снимали 80 телекамер НАСА и 90 камер СМИ. Из их кадров в распоряжении НАСА поступила синхронизированная видеозапись. По ней было видно, как за несколько секунд вспыхнуло пламя на внешней топливной линии правой ракеты-ускорителя.

Этот топливопровод соединял навесной топливный бак с «шаттлом». Именно по нему пламя распространилось между баком и днищем корабля, охватив дальше головную часть бака.

Взрыв разрушил сцепку «шаттла» с баком и двигательной установкой и выбросил секцию фюзеляжа с людьми в воздух.

Космонавт Дж. Сернон, принимавший участие в программе «Аполлон», заявил, что «взрыв стал следствием неконтролируемого (!) соединения жидкого кислорода и водорода, используемых в качестве окислителя и топлива».

На вопрос журналистов, почему корабли типа «шаттл» не оснащены каким-либо спасательным устройством, Сернон ответил, что «таким устройством является сам корабль, который должен обеспечить доставку экипажа на Землю в случае аварии».

И действительно: огнеупорное покрытие «Челленджера» выдержало взрыв топливного бака. Космонавты жили ещё 1 700 секунд, падая с высоты 17 км, пока кабина «шаттла» не ударилась о поверхность океана...

Эксперты пришли к официальному заключению: «катастрофа произошла из-за возгорания уплотнительного кольца из синтетической резины на правой ракете-носителе».

Однако «виновница» не была найдена! В HAСA признали, что оба ускорителя были намеренно уничтожены через 20 секунд после взрыва бака. Странная «забота» по выявлению, если не сказать по сокрытию истины.

 

НЕТ ВЕЩЕСТВЕННЫХ ДОКАЗАТЕЛЬСТВ – НЕТ И «ПРОБЛЕМ»!

Взрыв топливного бака был такой силы, что даже спустя час радары Центра управления полётом продолжали регистрировать падающие горящие обломки в Атлантику на расстоянии 18-20 миль (32 км) от берега.

Эта зона была объявлена «опасной для мореплавания». Но не для судов береговой охраны США и НАСА, которые на площади более 140 тыс. кв.км (ветер рассеял обломки «шаттла» ) и глубинах 10-60 м вели поиск.

Поначалу нашли более 300 кг мелких обломков… и ни одного крупного. Ни вещей космонавтов, ни их самих! Секцию фюзеляжа с погибшими обнаружили позже.

Удивило распоряжение НАСА: искать, прежде всего, «зелёные канистры» или «осколки зелёного цвета». Поскольку-де они «содержат вредные для здоровья (!) вещества». При их находке поисковым судам береговой охраны следовало вызвать «спецкоманду» и ни в коем случае не трогать.

Так стало понятно, что последний полёт «Челленджера» – с секретом. Да и Комиссия по безопасности сената США не проявила интереса к «канистрам», лишь подтвердив вывод экспертов: «катастрофа была вызвана падением давления в кормовом соединении правого ракетного двигателя» да пожурив НАСА, что оно «совершило ошибку при принятии решения о старте «Челленджера».

НАСА, в свою очередь, заверило сенаторов, что усвоило «урок» «Челленджера», внеся в конструкцию оставшихся «шаттлов» 120 изменений и 100 в их компьютерное оборудование.

Казалось, успешный полёт «Дискавери» 29 сентября 1988 года прекрасное тому подтверждение, и после почти трёхлетнего перерыва космонавты США могут спокойно летать в «челноках» в космос.

Однако, уже в 1991 году новый состав Комиссии по безопасности сената в докладе Белому дому указал, что обещаниям НАСА верить не стоит – через 10 лет возможен ещё один «трагический инцидент» с «шаттлом».

И он произошёл: 1 февраля 2003 года при возвращении с орбиты взорвался «челнок» № 1 «Колумбия». Причём 30 января (тоже зимой и за сутки, как с «Челленджером»!) несколько инженеров НАСА направили руководству докладную записку. В ней они предупреждали об опасности взрыва из-за отрыва нескольких термоплиток при старте «Колумбии» в районе топливного бака по левому борту.

И опять начальство проигнорировало информацию… Хотя как раз повреждение корпуса «шаттла» послужило причиной его взрыва: горячие газы прожгли корпус в этом месте и привели к гибели экипажа.

История с «Челленджером» повторилась...

 

НЕЗРИМЫЙ СВИДЕТЕЛЬ РОКОВОГО ПОЛЁТА

После катастрофы «Челленджера» телеканалы США многократно повторяли «картинку» взрыва. И многие телезрители записывали эти кадры на свои видеомагнитофоны.

Не стала исключением и Дебора Холл, врач космодрома им. Кеннеди, находившаяся в момент старта «Челленджера» на «гостевой трибуне» вместе с родственниками экипажа «шаттла».

Просматривая видеозапись, она увидело нечто, потрясшее её до глубины души. А когда муж пришёл с работы домой, показала видеозапись ему. И он подтвердил то, что зафиксировала телекамера – печальный лик Иисуса Христа в клубах дыма при взрыве «Челленджера»!

На следующий день, 29 января 1986 года, Холл принесла видеокассету на космодром и его сотрудники засвидетельствовали на плёнке «большое лицо с бородой на фоне неба».

Сама Холл сказала по этому поводу: «Я думаю, что здесь вмешалась рука Божья!»

 

СЕРГЕЙ ПЕТРОВ

Карта сайта | Версия для печати | © 2008 - 2017 Секретные материалы 20 века | Работает на mojoPortal | HTML 5 | CSS